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海底下洋壳中发现活性微生物群落

来源:科技日报 作者:张梦然 2020年03月12日 09:56

  英国《自然》杂志11日发表一项生物学研究,美国科学家在海底以下750米处,发现了微生物群落。这一发现增进了人们对微生物“资源竞争”的理解,也为进一步探索极端环境下微生物的生存开辟了新途径。

  微生物包括细菌、病毒、真菌以及一些小型的原生生物、显微藻类等在内的一大类生物群体。微生物个体极其微小,难以用肉眼观察到,但它们与人类关系密切。人们已知微生物存在于地球的上地壳,但目前关于下洋壳(洋壳是大洋型地壳的简称,是构成洋底的地壳)的信息还非常有限。生活在海底以下的岩石上的微生物群不易存活,因为它们难以获得生长等过程所需的足够碳和能量。

  此次,美国伍兹霍尔海洋研究所科学家威金尼亚·爱德康伯及其同事,从印度洋亚特兰蒂斯岸的海底以下取得了岩石样本,这也是下地壳暴露的位置。研究团队从这里挖出的下洋壳中发现了活性微生物群落。根据酶活力测量以及对这些微生物的mRNA(信使核糖核酸)的恢复,研究人员测定到非常低的细胞活动水平。

  与此同时,研究团队还发现了预期之外的“异养过程”——即利用有机物质作为食物来源,比如回收利用氨基酸以产生可用于能量生产和储存的化合物。科学家们认为,这些适应反映了对深部生物圈有限零星资源的“竞争”。

  研究人员指出,目前还需进一步探索下洋壳,以确定微生物群多样性和活动是否与亚特兰蒂斯岸底下发现的类似。

  而在2013年,一个国际考察队曾在马里亚纳海沟最低点,发现一个非常活跃的海底细菌群,此处11000米深的海水压力几乎是海面的1100倍。

(责编:鄢妮)
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